Jednym z najbardziej rozpoznawalnych zabytków stolicy Czech jest Most Karola. Łączy on ze sobą Stare Miasto z dzielnicą Mala Strana. Jest to pieszy trakt, którego długość wynosi 516 metrów, zaś szerokość 10 metrów. Opiera się na 16 filarach, z których 12 posiada swoje fundamenty pod wodą. Dodatkowo Most Karola wspierają dwie skrajne podpory. Jego niezwykłość polega na tym, że zachwyca on nie tylko swoją architekturą i usytuowaniem na praskiej rzece Wełtawie, ale także pięknym widokiem, który rozpościera się z samego mostu.

Most Karola został wzniesiony na zlecenie ówczesnego Króla – Karola VI. Budowla miała zastąpić zniszczony przez powódź Most Judyty powstały w XII wieku. Został wzniesiony zgodnie z wytycznymi stylu gotyckiego. Do jego budowy wykorzystano piaskowiec pochodzący z zachodnich obszarów Czech.

Most Karola

Prace nad Mostem Karola rozpoczęto w 1357 roku. Cała budowla została ukończona dopiero na początku XIV wieku. Głównym budowniczym był Peter Parléř (niemiecki murator i rzeźbiarz gotycki, który współpracował również przy budowie katedry Św. Wita). W pierwszym etapie budowy na moście został umieszczony jedynie krzyż. Z kolei charakterystyczne rzeźby (30 rzeźb przedstawiających postaci świętych) zostały wzniesione dopiero w XVII wieku. Jedną z pierwszych rzeźb na moście był wizerunek Św. Nepomucena, który został ustawiony w 1683 roku. Był on praskim duchownym i zgodnie z legendą został stracony na Moście Karola. Kolejna legenda głosi, że każdy kto podczas spaceru Mostem Karola dotknie rzeźby Św. Nepomucena, powróci do Pragi.

Po obu stronach mostu zostały wybudowane wieże obronne. Jedna z nich znajduje się po stronie Starego Miasta, dwie po strony Malej Strany. (Są one udostępnione dla zwiedzających.)

Ciekawostką jest bardzo precyzyjna data (9 lipca 1357 roku) i godzina (5:31) rozpoczęcia budowy mostu, które specjalnie zostały wybrana przez astrologów. Siła liczb nieparzystych (wstępujących i zstępujących), gdzie ostateczna ich suma wynosi 5 miała zabezpieczać most przed katastrofami budowlanymi.

Na uwagę zasługuje również staromiejska Brama Mostowa, która została wzniesiona u schyłku XIV wieku. Stanowiła nie tylko ozdobę i uzupełnienie Mostu Karola, ale przede wszystkim część obwarowań praskiego Starego Miasta. Wieża posiada bramę, która zamykana była żelazną kratą. Krata opuszczana była w sytuacji zagrożenia niebezpieczeństwem. W podziemiach wieży więzieni byli dłużnicy. Aktualnie z Bramy Mostowej można obserwować panoramę Mostu Karola, Starego Miasta i Hradczan. Podczas jej zwiedzania emitowany jest film nt. historii mostu i stolicy Czech.

Ciekawe fakty o Czechach

1 tyle milionów liczy populacja Czech
1 tyle tysięcy Polaków mieszka w Czechach
1 tyle km ma najdłuższa rzeka Łaba
1 do tego roku w Czechosłowacji obowiązywał ruch lewostronny